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Élever un chiot: ce que vous devez savoir

Les chiots sont au-delà de l’adorable, mais avouons-le – élever un chiot est semé d’embûches. Si vous n’avez jamais eu de chiot auparavant, la tâche à accomplir peut vous sembler assez décourageante, et une fois que ces grands yeux de chiot capturent votre cœur, vous ne pouvez plus revenir en arrière. Voici quelques conseils utiles pour franchir le stade de développement du chiot et vous assurer que votre nouveau bébé à quatre pattes grandit en un chien heureux, en bonne santé et bien ajusté.

Élever un chiot: choses à considérer

Les chiots sont de petits faisceaux d’énergie qui sont souvent intensément curieux de leur environnement. La vie avec un chiot n’est pas si différente de la vie avec un tout-petit humain – vous aurez besoin de beaucoup de patience pendant que vous surveillez votre chiot pour l’empêcher d’avoir des ennuis, lui apprendre à adopter un comportement approprié et lui enseigner le monde en toute sécurité.

La bonne nouvelle est que les chiots dorment beaucoup, même s’ils ne dorment pas toujours toute la nuit, et votre chiot peut réveiller le ménage en pleurnichant et en aboyant pour exprimer son mécontentement d’être laissé seul. Les chiots sont également amenés à mâcher beaucoup lorsque leurs dents adultes entrent et peuvent voir la version pour chien d’un anneau de dentition dans le tapis du salon, le canapé, votre paire de chaussures préférée et même votre main. Si vous devenez frustré par votre nouvel animal de compagnie, il est important de se rappeler que la tâche d’élever un chiot est temporaire. Il sera tout adulte à son premier anniversaire, et il laissera la plupart de ses tendances de chiot derrière lui alors qu’il s’installera à l’âge adulte.

Si vous venez de recevoir un chiot ou que vous vous apprêtez à aller chercher votre petit paquet de joie, vous devez vous préparer à la nouvelle responsabilité qui est une autre vie. Cela signifie prendre du temps sur votre horaire chargé pour répondre à ses besoins. Donc, si vous prévoyez de vous procurer un chiot, c’est une bonne idée de le faire lorsque vous pouvez prendre un congé ou travailler à la maison pour passer du temps avec lui. Cela vous permettra de le laisser sortir pour faire ses affaires fréquemment, ainsi que de surveiller les comportements qu’il pourrait essayer d’adopter quand vous n’êtes pas à la maison.

Protégez votre maison des chiots

Il est impossible de surveiller constamment votre chiot énergique et curieux, il est donc important de préparer votre maison avant de le laisser se détendre. Fixez les cordons électriques et déplacez les plantes ou substances potentiellement toxiques, telles que les produits de nettoyage et les insecticides, hors de portée. C’est une bonne idée de ramper dans votre maison pour avoir une vue à l’œil du chiot de son environnement. Retirez tout ce qu’il pourrait être tenté de mâcher ou d’avaler, et fermez les évents, les portes d’animaux ou toute autre ouverture qui pourrait lui permettre de se perdre ou de se coincer. Non seulement cela aidera-t-il à le garder en sécurité, mais cela soulagera également l’anxiété que votre nouveau chiot soit perdu.

Vous devrez être prêt à commencer la formation à domicile de votre chiot dès que vous le ramenez à la maison. Si vous prévoyez de le former, préparez-le. Rendez-le confortable en le tapissant de couvertures ou d’un lit pour chien, mais assurez-vous qu’il est suffisamment grand pour qu’il ait suffisamment d’espace pour se lever, se retourner et se coucher. Présentez-le lentement à la caisse en laissant la porte ouverte et en le laissant l’explorer par lui-même. Vous pouvez l’aider à entrer en jetant un jouet ou quelques morceaux de nourriture. Plus il est à l’aise pour entrer dans la caisse, plus il sera facile pour vous deux pendant l’entraînement.

Si vous renoncez à une caisse, préparez un petit espace, comme une salle d’eau ou un coin d’une cuisine ou d’une buanderie, où il peut être confiné et éloigné des autres animaux de compagnie et des petits enfants. Assurez-vous de fournir des tapis d’entraînement pour chiots pour attraper tout accident, et incluez un lit pour chien, ses plats de nourriture et d’eau et un jouet ou deux. Cette zone servira de base à domicile, un espace sûr à partir duquel il peut lentement être présenté aux autres membres de votre ménage et qui offre une retraite lorsqu’il est dépassé ou a besoin d’un temps d’arrêt.

Fournitures dont vous aurez besoin

Vous devrez faire le plein de fournitures pour garder votre chiot heureux et en bonne santé.

  • Plats de nourriture et d’eau; les bols de cuisine typiques ne sont pas sans danger pour les chiots exubérants
  • Nourriture pour chiots de haute qualité et friandises pour chiens sains
  • Eau fraîche et propre
  • Un col avec pièce d’identité
    Une laisse et éventuellement un harnais pour chien pour le promener (cela est pratique lorsque vous entraînez votre chiot en laisse)
  • Une cage ou un porte-chien
  • Un lit pour chien
  • Une brosse ou un peigne pour chien
  • Shampooing sans danger pour les chiots
  • Coupe-ongles
  • Brosse à dents pour chien et dentifrice sans danger pour les chiens
  • Jouets sûrs pour les chiots
  • Sacs de merde (vous pouvez également recycler les sacs d’épicerie ou les sacs à sandwich usagés)
  • Sac de voyage pour garder ses nécessités lorsque vous voyagez
  • Nettoyant domestique pour animaux de compagnie (sauf si vous êtes le tout premier parent chiot à ne jamais avoir eu d’accident à la maison; félicitations si c’est vrai!)

Nutrition du chiot

Les chiots ont des besoins nutritionnels et énergétiques différents de ceux des chiens adultes. Recherchez une nourriture pour chiots de haute qualité spécialement formulée pour soutenir le développement et la croissance des chiots. La bonne quantité de nourriture dépend de facteurs tels que l’âge, la taille et la race. C’est une bonne idée de consulter votre vétérinaire pour savoir combien et à quelle fréquence nourrir votre chiot.

Pour certaines petites races, il peut être préférable de nourrir gratuitement les jeunes chiots pour s’assurer qu’ils reçoivent une nutrition adéquate. Les chiens jouets et de petite race atteignent la maturité physique plus rapidement que les races plus grandes et peuvent être remplacés par des aliments pour chiens adultes et des portions de taille adulte entre neuf et douze mois.

Les races plus grandes peuvent prendre deux ans pour atteindre la maturité physique et devraient s’en tenir à une formule de chiot pendant cette période. Ils devraient également être nourris plusieurs fois par jour avec des portions contrôlées pour prévenir les complications, telles que les ballonnements d’estomac et l’accumulation de protéines ou de calcium en excès, ce qui pourrait conduire à des conditions telles que la dysplasie de la hanche. Un programme d’alimentation structuré pour votre chiot de plus grande race pourrait ressembler à ceci:

  • Six à douze semaines: quatre repas par jour
  • Trois à six mois: trois repas par jour
  • Six mois et plus: deux repas par jour

Formation et socialisation

Vous voudrez commencer la formation à domicile tout de suite. Les chiens essaient instinctivement d’éviter de salir leur lit et la zone autour de lui, donc le garder confiné dans une petite zone ou une caisse pendant qu’il s’habitue à l’extérieur sera la clé, explique Dog Star Daily. Établissez une routine de propreté, en gardant à l’esprit que les jeunes chiots devront généralement sortir une fois toutes les deux heures. Jusqu’à ce qu’il ait tous ses vaccins, emmenez-le dans une section de la cour où il ne sera pas exposé à d’autres animaux. Quand il réussit à se soulager à l’extérieur, assurez-vous de le prodiguer de louanges et de le récompenser avec une gâterie.

En ce qui concerne à la fois la formation à domicile et l’établissement des règles de bonne conduite, il est important d’être patient avec votre chiot et d’utiliser un renforcement positif pour créer des associations heureuses avec un comportement correct. Il est généralement préférable d’ignorer les comportements indésirables ou de corriger votre chiot avec un « non » simple mais ferme. Ne frappez ou ne criez jamais sur votre chiot – cela ne fera que le confondre et lui faire ressentir de l’anxiété et de la peur. Lorsqu’il adopte un comportement négatif, essayez de le diriger vers quelque chose de positif. Par exemple, s’il mâche quelque chose qu’il ne devrait pas être, dirigez-le vers l’un de ses jouets. Dès qu’il est assez âgé, pensez à l’inscrire à un cours d’obéissance. Cela lui apprendra non seulement à se comporter, mais contribuera également à promouvoir la socialisation et vous fournira les compétences nécessaires pour bien le former.

Une bonne socialisation est un élément clé pour réussir à élever un chiot. Pour qu’il puisse devenir un chien bien adapté, il doit être exposé à autant de nouvelles personnes, de lieux, d’expériences et de situations que possible. Alors que vous devez attendre qu’il ait tous ses vaccins avant de le sortir en public ou de le laisser s’approcher d’autres animaux, vous pouvez commencer à socialiser votre chiot tout de suite en jouant simplement avec lui et en lui présentant de nouvelles personnes, des images, des sons, des odeurs et les textures.

La santé de votre chiot

L’une des premières étapes à suivre après l’obtention de votre nouveau chiot est de planifier une visite de bien-être avec un vétérinaire. Si vous n’avez pas déjà un vétérinaire établi, demandez autour de vous. Votre famille, vos amis et vos collègues seront probablement en mesure de vous fournir de nombreuses recommandations.

Lors de son premier rendez-vous, votre vétérinaire vérifiera votre chiot pour tout problème de santé ou parasite, et recommandera probablement un programme de contrôle des parasites, tels que les puces, les tiques et les vers du cœur. Elle établira également un calendrier de vaccination et vous conseillera sur le moment de l’amener pour une stérilisation, ce qui peut aider à réduire le risque de problèmes de santé et de comportement à mesure qu’il vieillit.

Votre vétérinaire peut également répondre à toutes vos questions ou préoccupations concernant les soins à donner à votre chiot, telles que le type de nourriture à nourrir et la quantité à lui donner. Votre vétérinaire ou l’assistant vétérinaire peut également vous conseiller sur les aspects des soins aux chiots tels que le brossage des dents et la coupe des ongles, et peut même vous montrer comment cela se fait correctement.

Pendant que vous êtes chez le vétérinaire, vous pouvez essayer de planifier sa visite de 6 mois chez le vétérinaire. Ce vétérinaire utilisera cette visite pour vérifier la croissance et les progrès de votre chiot pour s’assurer que tout a l’air bien du point de vue de la santé. Ils peuvent même commencer à vous donner des conseils pour vous préparer au cours de la période d’adolescence, ce qui peut être une période difficile pour les parents d’animaux de compagnie alors que les chiots atteignent la maturité sexuelle. C’est également une bonne occasion de parler de ce à quoi vous attendre à mesure que votre chiot grandit à l’âge adulte.

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Jeu de chiot

En dehors de la formation et de la santé générale, les chiots ont besoin d’attention et d’exercice. La bonne nouvelle est que cela ne signifie pas toujours des promenades dans le pâté de maisons, du jogging dans le quartier ou des sorties au parc canin. Jouer avec votre chiot est souvent assez d’exercice pour le garder en bonne santé tout en créant un lien entre vous deux. Des jeux comme le fetch, le tir à la corde et la cache-cache sont tous des jeux qui peuvent être joués à la maison pour aider à libérer l’énergie accumulée qu’il aurait pu obtenir en étant seul à la maison toute la journée. Assurez-vous de prendre 15 à 30 minutes par jour pour jouer avec lui en plus de le promener ou de le laisser courir dans votre jardin.

Toilettage

Même les chiens qui ne nécessitent pas de coupe toutes les quelques semaines ont besoin d’une sorte de toilettage. Commencer le processus de toilettage pendant que votre chiot est encore jeune vous facilitera la tâche. Le toilettage comprend les parures, le brossage de son pelage, ses dents, la coupe de ses ongles et le bain. Vous pouvez absolument engager un toiletteur professionnel pour les coupes de cheveux ou le vétérinaire pour la coupe des ongles, mais vous voudrez habituer votre chien à devoir rester assis pendant que vous le primez et le lissez. Habituez-le à la sensation d’une brosse dans sa fourrure, cela est particulièrement vrai pour les chiens qui perdent beaucoup ou qui ont tendance à se mater. Baigner votre chiot peut être une corvée en soi, alors préparez-vous avec beaucoup de serviettes (et des vêtements que vous n’avez pas peur de mouiller) et introduisez-le lentement au shampooing et à l’eau. Comme il commence à devenir plus confortable, ce processus deviendra plus facile. Enfin, se brosser les dents peut sembler étrange à de nombreux propriétaires d’animaux, mais cela peut contribuer grandement à protéger la bouche de votre chien. Voici quelques conseils pour vous habituer à vous brosser les dents.

Élever un chiot n’est pas une tâche facile, mais c’est une aventure pleine de récompenses à mesure que vous développez un lien profond avec votre chiot qui durera toute sa vie. Beaucoup de patience et un peu d’effort supplémentaire transformeront votre marionnette exubérant en un gentleman amoureux du plaisir qui rendra tous les efforts nécessaires à son développement valables.